ディック・レフトリッジの物語 – 忘れ去られた開拓者、または単に無視された人物

投稿者: | 12月 11, 2022

早速ですが、今日までにディック・レフトリッジのことを聞いたことのある人は何人いますか? 私も白石氏のことを聞いたことがないことを告白しなければなりません。 レフトリッジは最近まで、彼の息子のジャック・リチャード・レフトリッジ・ジュニアから連絡を受けていました。 若い同名の人物は、父親の名前と業績を記憶し、歴史の本に適切に認めてもらうことを目指しています。 この動きのタイミングは、待望のディズニー映画「ザ・エクスプレス」の劇場公開に代わる絶好のタイミングでした。 エクスプレスは、ハイズマン賞を受賞した最初のアフリカ系アメリカ人のフットボール選手 (1961 年) であった故シラキュースの偉大なアーニー デイビスの人生に基づいています。

氏のように。 デイビスのすべての報告は、ディック・レフトリッジが彼自身のパイオニアであったという事実を指摘しています。 1962年にウェストバージニア大学と契約した後、当時サザンカンファレンスでメイソンディクソンラインの下でプレーしていました。 ディック・レフトリッジの募集と署名に続いて別の黒人選手ロジャー・アルフォードの署名が行われたことは、大学の文化の変化を表しています。 リチャード・レフトリッジ・ジュニアによると、WVUは故郷の製品であるにもかかわらず、父親の最初の選択ではありませんでした(ヒントン、ウェストバージニア州)。 しかし、レフトリッジ長老は、ブースターから地元の政治家に受けた圧力に頭を下げました。 文書によると、NAACP の地方支部でさえ、Leftridge が地方の大学に通い、WVU で色の壁を打ち破った人物になることを奨励しました。 ディック レフトリッジは、1963 年から 1965 年まで WVU でプレーし、その間、WVU での 3 年間の各年で、グラウンド ゲイナーとスコアラーの両方をリードする印象的な統計を残しました。1965 年には、ウェスト バージニア スポーツ ライターによって今年のアマチュア アスリートに選ばれました。協会。 ディック レフトリッジは、1965 年の南北シュライン ゲームで南チームでプレーした最初のアフリカ系アメリカ人であり、ピッツバーグ大学の全対戦相手チームに指名された最初のアフリカ系アメリカ人でもあり、ディック レフトリッジはまた、最初のアフリカ系アメリカ人は、オールサウスカンファレンスの2番目のチームに投票しました。

ピッツバーグ・スティーラーズの年配のファンの中には、1966 年にチームの最初のラウンドで指名されたディック・レフトリッジを覚えている人もいるかもしれません。 残念なことに、ディック レフトリッジはスティーラーズでプレーしたのは 1 シーズンだけで、多くのファンやメディア関係者は彼を破綻させました。 ここから話が面白くなります。 なぜそんなに有望なアスリートがNFLで1シーズンしか続かなかったのかについては、さまざまな説明がありますか? ディック・レフトリッジは、単にそれを作るための欲求と規律を持っていなかったとあなたが信じているバージョンに応じて、氏に関するある記事によると、エリートはランニングバックをしている。 レフトリッジはヒントン デイリー ニュース (1966 年 7 月 19 日) に次のように書いています。チャールストン デイリー ニュース (1985 年 9 月 26 日) のレポーター、レフトリッジ氏はこの出来事について別の説明をし、彼は次のように述べたと伝えられています。彼らは今でもそうしています.私は時々怠惰だったことを認めます, でも私は太っていませんでした.私が報告したときの体重は242ポンドでした.私が知っているのはサッカーのプレー方法だけです.それは私が今までにしたすべてです.ヒントン (WV) から。私が 100 万ドルを稼ぐチャンスを捨てるなんて、どうして人々が考えることができるでしょうか? 私は決して背を向けることはありません。」

論争は、彼の短いプロとしてのキャリアを通じて、WVU からレフトリッジに続いているように見えた.彼の学位を取得します。 若いレフトリッジも、父親が聖人ではなかったことをすぐに指摘します。 彼のサッカーのキャリアがついに終わった後、彼は自分の悪魔と格闘しました。 彼は、デトロイトで自動車業界で働いていたことや、デトロイトと故郷に戻ったときの両方でディーラーとしてドラッグゲームに参加するという疑わしい決定をしたことなど、父親の波乱に富んだ過去の詳細を共有しました。法律の反対側で、Mr. レフトリッジは、連邦刑務所で 5 年間の懲役を宣告された (1987 年)。 彼の息子によると、レフトリッジ長老が刑務所に収監されている間、路上や職場で、家族に対して口頭、精神的、身体的な嫌がらせが数多くあったとされています。

彼はまた、父親の話を伝えて出版することに不満を感じているという話を共有しました. 「私は多くの人々、特に私がメディアで見たり聞いたりしているアフリカ系アメリカ人の有名人と連絡を取りましたが、ほとんどまたはまったく関心を持っていませんでした。話が物議を醸しすぎているのか、それとも何なのかはわかりません。彼はまた困難な戦いに直面しています. WVUに父親の功績とマウンテニアーズにとっての歴史的重要性を適切に認めさせること. リチャードJR.によると、学校は彼の死まで実際には彼の業績を認めず、それでも学校は短い宣伝文句を発表しただけで、今日まで彼はまだ持っています.批評家たちは、殿堂入りは選考の基準として人種に基づくべきではなく、運動の成果に厳密に基づいて判断されるべきだと主張するでしょう.反対に、支持者は彼の統計と彼の賞のいくつか (前述) と、この場合、この国の歴史における激動の不安 (公民権時代) の時代に、彼が WVU で最初のアフリカ系アメリカ人プレーヤーであることを考慮に入れる必要があります。 彼のフィールドでのパフォーマンスに加えて、彼は学校で史上最高のNFLドラフトピックであり、今でもそうです。 ディック・レフトリッジはWVUの殿堂入りに値しますか? あなたに決めさせます。 私の謙虚な意見では、ディック・レフトリッジの物語は陰謀、神秘性、歴史的重要性の 1 つであり、さらなる探求が必要な物語だと思います。 jrljr63@yahoo.com までご連絡ください)、彼は非常に親切です。彼はこの話から名声や富を求めているのではなく、忘れられた開拓者の遺産を分かち合うチャンスを求めているだけです。

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